tecnología

7 cosas que la neutralidad de la red no hará

Cuando se trata de las nuevas reglas de neutralidad de la red adoptado ayer por la Comisión Federal de Comunicaciones , la gente piensa que los reguladores de EE. UU. han liberado Internet de las cadenas de los proveedores de banda ancha opresores o que han convertido Internet, y la industria creada a su alrededor, en una chapuza sobrerregulada.

Bueno, no es uno u otro.

Después de meses de intenso debate, la FCC aprobó el jueves reglas que restablecen la llamada regulación de neutralidad de la red, que tiene como objetivo proteger la apertura de Internet. Las nuevas reglas reemplazan la regulación adoptada por la FCC en 2010 y desechada por un tribunal federal el año pasado. Son controvertidos porque se basan en un marco regulatorio que se ha utilizado para gobernar la antigua red telefónica. Por primera vez desde que se adoptó en 1934, ese antiguo marco ahora permite que el gobierno regule Internet o el servicio de banda ancha.

Historias relacionadas

  • Apoyo la neutralidad de la red, pero eso no es lo que acaba de hacer la FCC
  • Por qué la FCC tiene razón al actuar sobre la neutralidad de la red
  • La neutralidad de la red es una realidad: la FCC vota para poner Internet bajo reglas de estilo de servicios públicos

Si no has estado siguiendo, La neutralidad de la red es la idea de que todo el tráfico en Internet debe ser tratado por igual. . Eso significa que su proveedor de banda ancha, que controla su acceso a Internet, no puede bloquear ni ralentizar su capacidad para usar servicios o aplicaciones o ver sitios web. También significa que su proveedor de servicios de Internet, ya sea una compañía de cable o un servicio telefónico, no puede crear las llamadas 'vías rápidas' que obligan a las compañías de contenido como Netflix a pagar una tarifa adicional para entregar su contenido a los clientes más rápido.



No hay duda de que este debate altamente técnico se reduce a la política. Por un lado, tenemos demócratas como el presidente de la FCC, Tom Wheeler, y el presidente Barack Obama, defensores de los consumidores y empresas de Internet grandes y pequeñas, como Netflix, Google, Twitter y Etsy. Estos partidarios dicen que se necesitan reglas de neutralidad de la red para asegurarse de que su proveedor de banda ancha no pueda ejercer control sobre dónde van los clientes de banda ancha en Internet, o qué pueden ver y cuándo pueden verlo.

Del otro lado están los republicanos, como el senador John Thune (R-S.D.), dos de los cinco comisionados de la FCC y los grandes proveedores de servicios de banda ancha, incluidos AT&T, Verizon y Comcast. Todos dicen que están de acuerdo con las reglas básicas de apertura. Pero temen que EE. UU., tarde o temprano, adopte un enfoque de mano dura para aplicar una regulación de estilo de servicios públicos a servicios que durante 20 años han estado en gran medida sin regular, incluido el posible cobro de tarifas que, según las empresas, deberán transferirse a los consumidores.

Con todo ese ruido, algunos consumidores pueden estar confundidos. Lo entiendo. No solo es difícil entender qué es realmente la neutralidad de la red, sino que también es un desafío entender qué harán las nuevas reglas y qué no.

Para ayudar a eliminar la estática, he abordado algunos de los conceptos erróneos más comunes sobre estas nuevas reglas de neutralidad de la red.

Jugando ahora: Ver este: La batalla por la neutralidad de la red se prepara para la Ronda 2 4:26

1. No harán que la conexión de banda ancha de su hogar sea más rápida.

Los consumidores de Internet no se despertaron el viernes por la mañana para encontrar que su servicio de Internet de repente se volvió más rápido como resultado de las nuevas reglas de la FCC. La verdad es que las regulaciones no requieren que los proveedores de banda ancha aumenten las velocidades de la red. Las reglas ni siquiera garantizan que los clientes obtengan las velocidades que sus proveedores de servicios de Internet les prometieron.

La forma en que funcionan las cosas hoy es que si está comprando una conexión de banda ancha por cable, DSL o fibra para usar en su hogar, se suscribe a una cierta velocidad de servicio. Puede usar todos los datos que desee, pero su acceso se completará a la velocidad a la que se haya suscrito.

Si desea conectar dispositivos adicionales, paga más por una conexión más rápida. Si desea acceder a aplicaciones que requieren un uso intensivo del ancho de banda, como la transmisión de videos de Netflix o YouTube, debe pasar al siguiente nivel de servicio, que podría costarle $10, $20 o $30 adicionales al mes, según su proveedor de banda ancha.

Pero no hay nada en las regulaciones de neutralidad de la red que haga que los proveedores de banda ancha brinden velocidades más rápidas a su hogar. De hecho, las compañías de banda ancha argumentan que con los requisitos regulatorios adicionales, en realidad pueden ralentizar la inversión en redes nuevas y existentes, lo que podría significar que las redes ganarán. No será más rápido en el corto plazo y podría volverse más lento con el tiempo. Al menos, eso es lo que dicen. El tiempo dirá si eso es lo que realmente hacen en los mercados competitivos donde los clientes pueden cambiar a voluntad entre los proveedores de servicios de Internet.

La línea de fondo: Si está suscrito a un servicio de banda ancha de 5 megabits por segundo, su conexión no se convertirá repentinamente en una conexión de 25 Mbps debido a estas reglas.

2. No eliminarán su límite de datos inalámbricos.

Gracias a las nuevas reglas, la FCC por primera vez regulará las redes inalámbricas de la misma manera que trata las conexiones por cable. Esto significa que los clientes inalámbricos ahora se benefician de las mismas protecciones de neutralidad de la red que las personas que acceden a Internet desde la computadora de su hogar. Pero no hay nada en la regulación que obligue a los operadores inalámbricos a abandonar sus límites de datos y regresar a los días de planes ilimitados de datos móviles de todo lo que pueda comer.

La línea de fondo: Los clientes inalámbricos deben continuar monitoreando su uso de datos todos los meses. Si desea usar más dispositivos en su conexión o desea transmitir videos durante todo el día, aún tendrá que gastar el dinero adicional cada mes para comprar una mayor cantidad de datos.

3. No impedirán que su proveedor de servicios inalámbricos limite su servicio cuando haya alcanzado su límite de datos.

Una pieza clave de la nueva regulación de la FCC es la regla de 'no limitación'. Esto significa que los proveedores de banda ancha no pueden ralentizar el acceso a sus sitios o aplicaciones favoritos. Pero no impide necesariamente que un proveedor de banda ancha inalámbrica como AT&T o Verizon ralentice toda su conexión a Internet.

Las empresas como T-Mobile todavía pueden ofrecer un servicio de datos que ralentiza las conexiones una vez que los clientes consumen una cierta cantidad de datos cada mes. Y AT&T y Verizon todavía pueden ralentizar las conexiones inalámbricas a Internet para los clientes suscritos a sus planes de datos ilimitados más antiguos, lo que se sabe que hacen cuando los clientes superan un cierto umbral de uso o cuando las redes inalámbricas están congestionadas.

La FCC se ha opuesto a algunas de estas políticas en el pasado. En el caso de Verizon, la agencia abrió el año pasado una investigación sobre cómo Verizon aplicó su política de 'throttling' solo a los usuarios de sus servicios 4G. Verizon cedió y cambió su política.

Entonces, ¿por qué no se aplica la regla de 'no limitación' de la FCC en estos casos? Las reglas que la FCC adoptó ayer prohíben a los operadores de redes ralentizar o bloquear aplicaciones, contenidos o servicios específicos. Si un proveedor de servicios está ralentizando todo el tráfico en la red, no está siendo discriminatorio. Por lo tanto, no está violando la regla.

Pero la FCC aún puede tener problemas con algunas de estas políticas. Y caso por caso, podría determinar que ciertas acciones de limitación violan su nueva regla de conducta general, que prohíbe a los proveedores de servicios interferir con el 'acceso a Internet' de un consumidor.

Si los operadores inalámbricos están ralentizando las conexiones inalámbricas a Internet de los consumidores por cualquier motivo, la regla de transparencia actualizada de la FCC requiere que divulguen esta política y cómo la están implementando.

La línea de fondo: Los operadores inalámbricos aún podrán ralentizar su conexión a Internet móvil en ciertos casos. Pero tendrán que decirle que lo están haciendo y por qué.

4. No crearán competencia.

La mayoría de los consumidores le dirán que lo que realmente quieren es más opciones en términos de dónde obtienen su servicio de banda ancha. Esto es particularmente cierto para los servicios de banda ancha en el hogar.

Desafortunadamente, las reglas de neutralidad de la red no ayudarán a agregar competidores al mercado. De hecho, la FCC votó en su reunión anterior en enero para cambiar la velocidad estándar de banda ancha de 4 Mbps a 25 Mbps. Esto significa que aún menos estadounidenses tienen acceso a dos o más servicios que ofrecen lo que la FCC considera 'verdadera banda ancha'. Para la mayoría de los consumidores, solo hay una opción real de banda ancha: cable.

Entonces, ¿qué está haciendo la FCC para promover la competencia? La agencia reconoce que se necesita más competencia en el mercado de banda ancha, y ha trabajado arduamente en la elaboración de una política que, según dice, ayudará a promover la competencia. Durante la misma reunión en la que se adoptaron las reglas de neutralidad de la red, la FCC también aprobó una medida que anula las leyes estatales que limitan que las comunidades locales expandan las redes gigabit de propiedad municipal en dos estados del sur. La idea es que las comunidades locales puedan construir sus propias redes de banda ancha de alta velocidad si así lo desean. Y no se les debe impedir que lo hagan como resultado de una ley estatal aprobada porque los proveedores de banda ancha en un estado en particular quieren limitar la competencia.

La agencia también se encuentra en medio de la redacción de las reglas para una próxima subasta de espectro inalámbrico, que dice ayudará a ampliar la propiedad del espectro y fomentará la competencia en la industria móvil.

La línea de fondo: Las reglas de neutralidad de la red de la FCC no regulan la existencia de nueva competencia. Los críticos incluso argumentarían que las reglas desalientan la competencia debido a un marco regulatorio que se construyó para la antigua red telefónica. Llaman a la regulación onerosa y dicen que evitará que los operadores inviertan en sus redes, y más allá de eso, podría hacer que sea más costoso y difícil para las nuevas empresas construir redes para competir con los jugadores existentes.

5. No mejorarán tu visualización de Netflix el viernes por la noche

Internet es lo que se considera una red de mejor esfuerzo. Esto significa que una vez que los datos se dividen en paquetes de información para su transmisión a través de la red, todos esos paquetes tienen que competir para acceder a esa red. Piense en Internet como una autopista. Y los paquetes de datos que transportan el último episodio de 'House of Cards' son los autos.

Estos paquetes viajan por la misma carretera que las búsquedas de Google y las cargas de Instagram de su vecino. Si todo el mundo está utilizando la red o la autopista al mismo tiempo, sus paquetes 'House of Cards' podrían quedar atascados en un atasco de tráfico. Y el episodio que está tratando de transmitir se congelará y almacenará en búfer.

Hay dos posibles soluciones a este problema: su proveedor de banda ancha puede construir una autopista más grande con más carriles para aliviar los atascos de tráfico durante las horas pico, o podría crear el equivalente a un carril HOV para permitir que parte del tráfico tenga acceso prioritario para moverse a través de la congestión. mas rapido.

El público y muchas empresas de Internet rechazaron esta idea de crear los llamados 'carriles rápidos', argumentando que solo intensificaría la congestión para el resto de los servicios que utilizan los otros carriles de Internet. Wheeler de la FCC dijo que escuchó estas preocupaciones durante el período de comentarios abiertos sobre su propuesta original de neutralidad de la red. Como resultado, las nuevas reglas prohíben explícitamente a los proveedores de banda ancha ofrecer un servicio prioritario. Esto significa que su transmisión de video de Netflix seguirá viajando por la misma carretera que el contenido de Google de su vecino.

Pero al mismo tiempo, las reglas tampoco requieren que los proveedores de banda ancha construyan más carriles para acomodar más tráfico.

¿Qué significa esto para ti? Durante las horas pico del día, su conexión de banda ancha aún puede experimentar cierta congestión. Además, debido a que Internet es una serie de redes (o caminos), los paquetes de video que componen su episodio de transmisión de 'House of Cards' podrían sufrir atascos de tráfico en cualquier lugar a lo largo de su viaje. Por lo tanto, su video de Netflix aún podría retrasarse debido a un atasco de tráfico, incluso si su red de banda ancha local no está congestionada.

Las nuevas reglas ampliaron la autoridad de la FCC para ayudar a resolver disputas entre operadores de red que deben interconectarse entre sí para entregar contenido, como transmisión de video. Pero no hay nada en las reglas que requiera que los proveedores de banda ancha agreguen infraestructura para manejar mayores volúmenes de tráfico.

La línea de fondo: Es probable que los consumidores aún experimenten almacenamiento en búfer y otros contratiempos al acceder a aplicaciones sensibles a la demora, como Netflix o Skype, durante los períodos pico.

6. No detendrán la fusión Comcast-Time Warner Cable.

Además de elaborar nuevas reglas de neutralidad de la red, la FCC también ha considerado la fusión propuesta entre los gigantes del cable Comcast y Time Warner Cable.

Los partidarios de la neutralidad de la red han señalado esta fusión entre los dos operadores de cable más grandes del país como una de las razones por las que se necesitan reglas de neutralidad de la red. Argumentan que a medida que la industria se consolida y las empresas como Comcast se vuelven más poderosas, es necesario establecer reglas de tránsito para evitar que las grandes empresas usen su poder de mercado para dictar qué aplicaciones y servicios pueden usar los consumidores en Internet.

Este argumento puede o no ser cierto. Pero la acción que tomó la FCC el jueves no tendrá ningún efecto sobre si la agencia aprobará la megafusión. De hecho, la mayoría de los analistas creen que la fusión será aprobada tanto por la FCC como por el Departamento de Justicia.

La línea de fondo: La industria de las comunicaciones seguirá consolidándose.

7. ¿Qué cambiará como resultado de estas nuevas reglas?

Nada. Ese es todo el punto. Internet siempre ha funcionado según este principio básico de apertura o neutralidad de la red. El debate de una década sobre cómo implementar la neutralidad de la Red realmente ha sido una batalla para garantizar que se mantenga un nivel de apertura. Y la manera de preservarlo es estableciendo reglas de tránsito que permitan a los ISP, consumidores e innovadores saber qué está permitido y qué no está permitido en la Red.

Esta historia es parte de un Informe especial de LEXO analizando los desafíos de la neutralidad de la red y qué reglas, si las hay, son necesarias para impulsar la innovación y proteger a los consumidores estadounidenses.