Ciencias

Las notas ultrasecretas de los descifradores de códigos de Alan Turing sobrevivieron 70 años en las paredes de Bletchley Park

Las notas escritas a mano por los descifradores de códigos de Alan Turing en lápiz y crayón sobrevivieron casi 70 años metidas en las paredes de las cabañas con corrientes de aire donde trabajaron para descifrar los códigos militares alemanes. Descubiertas en una renovación de la base de Bletchley Park de la Segunda Guerra Mundial, las notas únicas ahora se exhibirán en el museo que se encuentra donde Turing y sus colegas hicieron sus contribuciones cruciales al esfuerzo de guerra, mientras, al parecer, temblaban.

Una choza fría y sin aislamiento está muy lejos del glamour de los Oscar, pero el descubrimiento es un recordatorio de las luchas diarias que enfrentan los descifradores de códigos de la Segunda Guerra Mundial retratados en la película nominada al Premio de la Academia ' El juego de la imitación '. Turing y sus colegas no solo trabajaron para descifrar códigos alemanes, en el proceso aspectos pioneros de la informática, sino que lo hicieron en condiciones crudas y bajo estrictas reglas de seguridad.

Vea las notas perdidas de Alan Turing, encontradas en las paredes de Bletchley Park 70 años después

'Estas son piezas escritas a mano reales de descifrado de códigos, ejercicios', dice la directora de aprendizaje y colecciones de Bletchley Park, Victoria Worpole. Entre los hallazgos raros hay algunas notas que crean un nuevo misterio por descifrar: 'Hay algunos documentos que no podemos identificar. Nadie parece ser capaz de averiguar qué son, hemos enviado cosas a GCHQ, y hay una serie de elementos que aún tenemos que entender correctamente. Estamos revelando un misterio'.

La naturaleza de alto secreto del trabajo que se estaba llevando a cabo en Bletchley Park significaba que se ordenó la destrucción de notas y documentos, pero cuando las cosas se pusieron difíciles en el refugio 6, parece que los descifradores de códigos solo estaban pensando en mantenerse calientes. Sin aislamiento ni calefacción en las cabañas heladas, el papel de desecho se arrugó y se metió en agujeros en las paredes y los espacios del techo, donde las notas sobrevivieron hasta que fueron descubiertas durante una renovación en 2013.



Recorrido fotográfico por Bletchley Park

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Descifrando el código

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Cuando se encontraron, las notas se congelaron para evitar daños mayores. Ahora han sido descongelados, limpiados y reparados y se exhibirán en el museo de Bletchley Park el próximo mes. El museo y el parque que lo rodea han sido devueltos a su diseño de la década de 1940, en gran parte utilizando materiales originales.

No está claro exactamente quién garabateó cada elemento, pero aunque no fueron escritos por el propio Turing, los documentos incluyen técnicas que ideó. Entre las notas se encuentran los únicos ejemplos sobrevivientes de hojas de Banbury, llamadas así porque la papelería se imprimió en Banbury, Oxfordshire. Turing desarrolló la técnica Banburismus para aprovechar un error cometido por los alemanes en el diseño de la rueda de la máquina de encriptación Enigma.

Ese error permitió a los descifradores de códigos de Allied perforar mensajes encriptados en dos hojas de papel, las hojas de Banbury, y luego deslizarlas una sobre la otra hasta que se alinearon, revelando una pista sobre la configuración del rotor de la máquina.

La configuración del código alemán se cambiaba todos los días, lo que lo convertía en un desafío diario para los decodificadores. La carrera para descifrar mensajes cada día fue dramatizada en 'The Imitation Game' del año pasado, aunque la película ficcionaliza muchos elementos tanto del proceso como de las vidas de Turing y sus compañeros decodificadores. La película ha sido nominada a numerosos premios de la Academia y BAFTA, incluidas nominaciones para Benedict Cumberbatch como Turing y Keira Knightley como su colega Joan Clarke.

Otros elementos más cotidianos de la década de 1940 descubiertos durante la restauración incluyen páginas de un atlas, un artículo de moda de una revista y fragmentos de una tetera.